Miss Wintour beslist

Ze leek mij altijd een afstandelijke bitch die nooit eens glimlacht. Dat laatste klopt niet, heb ik nu geconstateerd. Anna Wintour kan wel degelijk glimlachen en doet dat ook wel. Of ze een afstandelijke bitch is? Ik denk dat die aanname nog best wel eens kan kloppen, na het bekijken van The September Issue: een documentaire die de aanloop naar het septembernummer van de Amerikaanse Vogue laat zien. 

In The September Issue uit 2009 krijg je een inkijkje bij het Amerikaanse magazine Vogue. Ook wel een ‘modewereld-bijbel’ genoemd. Bij modeshows zit Anna Wintour, hoofdredactrice van de Vogue, altijd vooraan. Ze draagt een bob en een donkere zonnebril. Al-tijd wéér die zonnebril. En ze heeft invloed. En niet een klein beetje ook.

Het septembernummer is de belangrijkste editie voor Vogue.  Niet gek dus dat documentairemaker R.J. Cutler in 2007 juist koos voor een kijkje achter de schermen bij de totstandkoming van Vogue’s septembernummer. In de laatste weken van augustus presenteren de grote modemerken van oudsher jaarlijks hun nieuwe wintercollecties en dit is voor adverteerders de reden om hun nieuwe collecties te promoten in de magazines. Niet verwonderlijk dus dat het overgrote deel van de magazines bestaat uit advertenties. Het 840 pagina’s tellende septembernummer van Vogue uit 2007 telt maar liefst 727 pagina’s vol advertenties.

Medewerkers van Vogue geven zelf aan dat Anna niet de makkelijkste is. “Ze verbergt zich niet. Ze is alleen niet bereikbaar voor mensen die ze niet nodig heeft.” Om daarna te vervolgen: “Ze is niet warm en vriendelijk”, aldus een medewerker. Candy Pratts Price (Executive Fashion Director) beschrijft het team van Vogue als een kerk waar Anna Wintour de plaats van paus inneemt. “We volgen altijd Anna. Vogue is Anna’s blad. Zij moet ‘t goedkeuren. Dat weten we”, vertelt Candy.

Designers
Niet alleen de medewerkers vertellen openlijk over mevrouw Wintour. Vanwege haar invloed zijn designers zelfs bang voor haar. In een taxi vertelt designer Thakoon over zijn eerste ontmoeting met Anna. Naar eigen zeggen was het beangstigend en krankzinnig. Hij praatte tegenover haar over zijn inspiratie voor de ontwerpen en liet de kledingstukken zien, maar ondertussen beefden zijn handen.

“Ik heb vaak de indruk dat mensen bang zijn voor mode. En omdat ze bang zijn, of onzeker, kleineren ze de mode.”

Zo moeder, zo dochter?
Gedurende de documentaire komt Anna Wintour meermaals tijdens een interview zelf aan het woord. Over mode geeft ze aan:”Ik heb vaak de indruk dat mensen bang zijn voor mode. En omdat ze bang zijn, of onzeker, kleineren ze de mode.” Leuk detail is dat de dochter van Anna, Bee Shaffer ook aan het woord komt en er een andere mening op na houdt. Haar moeder ziet haar graag als redactrice, maar zelf ziet ze dat niet echt zitten. “Sommige mensen doen alsof de mode alles is. En het is gewoon grappig, je kunt erom lachen. Maar voor ‘n carrière…Er is meer in ‘t leven”, aldus de dochter van Wintour.

Kijk achter de schermen
De documentaire biedt in zijn geheel een interessante kijk achter de schermen bij het magazine. Ook omdat je je dan pas beseft wat er allemaal komt kijken bij het maken van een uitgave. Wintour keurt immers zomaar fotoreportages als ze er niet tevreden over is. Krankzinnig? Ach, het is en blijft wel Vogue.

Of je nou wel of niet van mode houdt: deze documentaire is zeker een aanrader om eens meer te weten te komen over Anna Wintour en Vogue. Zelf de documentaire bekijken? The September Issue staat op Netflix.